「三德和尚」寂天祖师

   大善知识寂天祖师生于公元687年的西印度一个皇族之中,其父为铠甲王,其母被尊为金刚瑜伽母的化身。大师出生时命名为「寂铠甲」太子。

   自幼年起,大师即对宗教思想生起极大的志向及表现出非凡的理想解能力;在年甫七岁时,大师已对宗教思想有甚深之认识。当时大师依止一位已与文殊利相应之贝智瑜伽士。在大师幼年时,曾作精进闭关,于关中得见文殊师利及证得多吉祥征兆。

   在天王驾后,位居太子的大师本将继承王位,但在举行加冕大典之前一晚,文殊师利于大师梦中向他说:「你应当放弃国土而成为一位僧人!」。在梦醒后,大师便以无比的出离心离开了他的宫殿,走入森林中修持。在这段日子中,大师再一次亲见文殊利授予一把木剑,在手接木剑时,大师顿证八种圆悟境。在此之后,大师往历史上闻名的那兰陀佛教大学受戒,依止那兰陀的方丈胜天大师(Jayadeva),得法名「寂天」(Shantideva)。

   在进行那兰陀修学后,大师之修持果境一日千里,尤其在密法上之修持更加有殊胜成就。大师的修持都秘密地在夜间进行,在日间却表现得得懒散。故此,寺僧对他十分反感,讽刺地称大师为「三德和尚」,意思是说大师只懂吃饭、睡觉及如厕而除此以外不作一事。有一天,其它寺僧忍不住了,大家都认为寂天大师把那兰陀佛教大学的校风及名声败坏了,故此便计划令他出洋相,以迫大师因愧而自动离寺。他们的计划是延请大师登座开示,因为他们都以大师完全不懂佛法,所以肯定会无地自容地悄然离开。

   在登上法座后,大师问集合在一起预备看他出丑的寺僧:「您们想听我开示以往大师之论著呢,还是想听我所著的论作呢?」,大众耻笑着答:「说说你的论著吧!」,大师便开始作佛法开示。在大师开始讲说时,大众都吓傻了,因为他们从未听过如此正确、清晰而深入精辟的法语甘露。在大师说至般若教法中之偈句「一切如虚空....」时,他的身体竟然腾空飞起!由这个时候至说论的结束,大师的身驱是在天空高处的,寺僧只听到大师之声音,却看不到他的身体。

   在这座开示结束后,大师自觉与那兰陀佛教大学已缘尽,便没有由空中降下来,反而以神通去到了南印度。这时候,那兰陀寺僧已被大师之神通及智慧折服得深感后悔,便把这位他们一度卑视的大师之开示纪录为文字,成为了至今仍被视为菩萨道修法的最佳论著:〈入菩萨行论〉(Bodhisattvacharya-vatara,中译本有台湾出版之陈玉蛟译本)。此后,寺中一批克什米尔的智者与摩揭陀国(现今之中印度)的智者发生了争论,有前者认为大师教示了九章开示,善于背诵的后者却认为共有十章,寺方便派了几位僧人追至南印度,由大师再一次重复了同样的开示,又再作了另一些开示。自此,大师之著作及名声便传遍了印度。

   在大师成名后,又曾以神通及法语折服了无数外道,令他们皈依三宝。此外,大师亦曾示现神通,以一碗米饭喂饱了全部南印度饥荒的灾民。大师最后于公元763年示寂。